按中国儒家伦理观念,尊卑有别,长幼有序,反映在座席上也是有规矩要讲究的。
古人席次尚右,右为宾师之位,居西而面东。家塾教师和官僚们的幕客,都称为“西宾”,又称“西席”,主人称为“东家”,所以古人尊称授业解惑之师为“西席”。
按照中国古代的礼制,南为尊,北为卑,人的座位有南北面向之分,不能僭越。最典型的代表就是一国之君主的座位,必须坐北朝南。

其实我国古代的礼节,席位尊卑有君臣和主宾两种。
君臣主要是南北方向来说,皇上以南面作为独尊之位,也就是南面称尊,北面称臣;
而主宾之礼则取东西方向,出于对宾客的尊敬,主人自坐东位;而让客人坐西位,即面东而坐。
在我们平常生活中,正向朝南的座位,也就是正座儿了。这个正座儿,在亲朋好友聚会的时候,一定要留给家中辈分最高的人物
当然在生活中,大家都不是以方向来区分座次,而是将座席面对门的位置定为上席,同席时,应以长辈、领导让为上席,背对门的位置为下席,一般为晚辈的席位,左右为普通席位,可由主人安排就座。
如《史记·廉颇蔺相如列传》记载:

(赵)括一旦为将,东向而朝,军吏无敢仰视之者。

善于纸上谈兵的赵括自己面东而坐在尊位上,藐视其他的军吏,将夸夸其谈、狂妄自大的赵括刻画得活灵活现
再如《汉书·王陵传》记载,项羽把王陵的母亲放在军中,王陵的使者来了,项羽就让王陵的母亲东向而坐,让使者看到自己对王母是尊敬的,以此想来招降王陵。由此可见,在室内坐西面东是上座。所以古人将宾客和老师安排在坐西朝东的座位上,以表示尊敬。

当然在过去,“西席”还有着其他指代意义,如古典文学作品里也常把老师称为“西席”。
唐代柳宗元有诗曰:“若道柳家无子弟,往年何事乞西宾。”
《红楼梦》第二回中写道:

因闻得鹾政欲聘一西宾,雨村便相托友力,谋了进去,且作安身之计。

《儒林外史》第二回中说:

申祥甫连忙斟一杯酒道:“梅三相该敬一杯。顾老相公家西席就是周先生了。

另外在民间有一副对联赞美老师教育有方,得意门生遍布乡里:“西席桃李满桑梓,东坦龙蛇尽楷模。”